FOUR

FOUR es un libro imprescindible para conocer las estrategias de crecimiento y los entresijos de las cuatro empresas más influyentes del mundo: Amazon, Apple, Facebook y Google. Su autor, Scott Galloway  (@profGalloway) es un reconocido profesor de negocios, conferenciante y fundador de la consultora L2 inc. Galloway  ha estudiado y  analizado profundamente a los que denomina como “los cuatro jinetes de la apocalipsis”. El libro desgrana las claves del éxito de estas empresas y detalla minuciosamente episodios inquietantes y riesgos a los que nos tendremos que enfrentar económico: la información que disponen, la influencia que manejan, el control que ejercen sobre la privacidad, la robotización que desarrollan y que pone en riesgo miles de empleos…

Con un gran pensamiento estratégico y excelente capacidad de análisis, Galloway detalla como estos cuatro titanes se han construido de una forma magistral sobre los instintos más básicos ser humano. Amazon satisfaciendo nuestra necesidad básica de cazar y recolectar. Facebook la necesidad de sociabilizar y amar. Google la de saber y conocer. Apple la necesidad de proyectar status a través de iconos reconocidos internacionalmente.

Amazon no solo es la tienda más grande del mundo. Además, según Galloway, será un destructor de empleo. Sus almacenes están extremadamente robotizados, la tienda experimental Amazon Go  prescinde de cajeros. Amazon ya está haciendo incursiones disruptivas en el sector del transporte: recientemente han anunciado el alquiler de 20 Boeing 757, ya experimentan con drones para entrega de productos o grandes almacenes flotantes tipo Zeppelin que se moverán en los cielos de las grandes ciudades. Según el autor, la verdadera disrupción de Amazon vendrá cuando empiecen a abrir tiendas por todo el mundo. Ya han adquirido Whole Foods  (En nuestro país han iniciado conversaciones con la cadena DIA). Lo que el autor denomina la “Amazonización” del mundo afectará a muchos sectores porque Amazon maneja como nadie el poder de la información y aspira a una desintermediación total.

Según Galloway, entre los Cuatro Jinetes suman aproximadamente unos 418.000 empleados. Son empresas con un grado de hiperproductividad nunca antes visto pero que no necesariamente generan prosperidad. Antes gigantes como General Motors o IBM empleaban a cientos de miles de trabajadores. Había un mayor reparto de la riqueza. Hoy la economía digital arroja mucha riqueza en poco tiempo en manos de un pequeño grupo de inversores y trabajadores de alto nivel con un talento increíble. En el camino se ha quedado una clase media que no encuentra lugar en esta nueva economía. De acuerdo a las tesis del autor, los millones de votantes norteamericanos enfadados quieren ver una economía más igualitaria. Aspiran a ver el regreso de fábricas tradicionales. Suelen responsabilizar de la actual situación económica  a la globalización comercial y a los inmigrantes. Sin embargo, no se dan cuenta que la economía de la tecnología digital también tiene parte de responsabilidad.

La estrategia de Apple ha sido la seducción de los consumidores ofreciéndoles lujo a un precio accesible. Han democratizado el lujo. La empresa de Cupertino controla solo el 14,5 % de los Smartphone pero acapara el 79% de las ganancias mundiales del sector. Han sido disruptivos. Las empresas tecnológicas han pensado siempre en gigas, bytes, placas, conductores… Steve Jobs pensaba en diseño y en un precio Premium.

Facebook, propietaria también de Instagram y Whatsapp ha sabido responder a la necesidad que tiene el ser humano de sociabilizar. Según Galloway, “han conseguido que los usuarios desarrollen un contenido que luego venden a los anunciantes para que a su vez vendan productos a aquellos mismos usuarios que desarrollaron el contenido”. Cada vez que el usuario está subiendo una imagen, un comentario o, simplemente, evaluando contenido de sus amigos está redefiniendo y ampliando su perfil, detallando sus gustos, sus miedos, sus ilusiones. La información es el nuevo algoritmo del valor y Faceboook+Instragram+Whatsapp lo bordan en alcance y en nivel  y detalle. Facebook esta a punto de convertirse en la agencia medios más grande del mundo.

Google es la nueva fuente de conocimiento y al igual que Facebook, según el autor, “son marcas que envejecen al revés, la marca se vuelve más valiosa cuanto más se usa por parte del consumidor”. Google nos informa, nos influye y nos indica que es lo que mejor según nuestras necesidades de información. Google es el nuevo dios que responde a nuestras dudas. Cada día tres mil quinientos millones de personas no dirigen su mirada al cielo en busca de respuestas, lo hacen mirando hacia abajo, hacia una pantalla que en milésimas de segundo nos ofrece todas las respuestas. La confianza que depositamos en Google no tiene parangón, una circunstancia reforzada por su transparencia al indicarnos claramente que resultados de las búsquedas son orgánicos y cuales son de pago

Según el autor de Four hay ocho factores de éxito que son comunes a estos cuatro grandes titanes:

1.- Diferenciación de producto: Los cuatro han creado productos diferenciales y sobre todo han sido capaces de establecer barreras de entradas para posibles competidores.

2.- Capital visionario: Los cuatro tienen una gran habilidad y facilidad para atraer capital barato para seguir desarrollando nuevas líneas de negocio.

3.- Alcance Global: Cuentan con amplia capacidad y legitimidad para sobrepasar fronteras nacionales y culturales.

4.- Afabilidad o capacidad para gustar: Los cuatro jinetes son percibidos como  “empresas amables” por los gobiernos, los inversores y por supuesto, por los consumidores.

5.- Integración vertical: Todos los miembros del club de los cuatro jinetes controlan perfectamente su canal de distribución y, por tanto, la experiencia del consumidor.

6.- Inteligencia Artificial: Tiene un acceso sin precedentes y una gran familiaridad con el manejo de datos en dos ejes: volumen y velocidad. No solo saben bastante de millones de seres humanos, sino que son capaces de prever e influir sobre el comportamiento de esos millones de individuos.

7.- Acelerador. Se refiere el autor a la capacidad que tienen estas compañías de atraer el mejor talento, algo imprescindible en el mundo digital en el que operan.

8.- Geografía: Estar situados cerca de las mejores universidades. Los cuatro jinetes tienen estrechas relaciones con Standford, UC Berkeley o la Universidad de Washington.

Scott Galloway no solo se queda en el análisis de estos cuatro jinetes. Se atreve a evaluar las opciones que tienen algunos otros gigantes para llegar y establecerse como un quinto jinete. En este club de aspirantes estarían entre otros Uber, Alibaba, Tesla, Walmart, Microsoft, IBM o Airbnb. Hay un buen análisis de las fortalezas y debilidades de cada uno. También muy interesante, la última parte del libro en la que el autor realiza una serie de observaciones y recomendaciones para desarrollar una carrera de éxito en este nuevo mundo en el que estamos inmersos. Una hoja de ruta de muy recomendable lectura para los más jóvenes que se están planteando ahora mismo su carrera profesional.